Ιστορία των Γυαλιών Ηλίου

 

 
// Ιστορία των Γυαλιών Ηλίου
Τα γυαλιά ηλίου δεν είναι γνωστό πότε ακριβώς εμφανίστηκαν, ωστόσο κάποιοι αρχαιολόγοι υποστηρίζουν ότι λανσαρίστηκαν από τους Ινουίτ, απογόνους της νομαδικής φυλής Τουλ, που ζούσαν στην Αλάσκα το 1000 μ. Χ. Αυτοί λοιπόν, φαίνεται ότι φορούσαν στα μάτια τους, επίπεδα κομμάτια από κόκκαλα θαλάσσιων ίππων με λεπτές σχισμές, για να αποφεύγουν τις επιβλαβείς ακτίνες του ήλιου.
 
Πολύ νωρίτερα, κατά τη διάρκεια των ρωμαϊκών χρόνων υπάρχουν μαρτυρίες πως ο αυτοκράτορας Νέρωνας παρακολουθούσε τις μονομαχίες στην αρένα φορώντας ένα είδος γυαλιών κατασκευασμένων από σμαράγδια. Αυτά όμως λειτουργούσαν περισσότερο σαν καθρέφτες που έκρυβαν τα μάτια του παρανοϊκού αυτοκράτορα από τους υπηκόους του.
 
Τα πρώτα γυαλιά ηλίου κατασκευάστηκαν από επίπεδο καπνισμένο χαλαζία. Αυτά τα πρώιμα γυαλιά δεν μπορούσαν να προστατεύσουν από την  υπεριώδη ακτινοβολία αλλά ελάττωναν την αντηλιά.
 
Αργότερα οι Ιταλοί κατασκεύασαν τα πρώτα γυαλιά που ως πρωταρχικό σκοπό είχαν την προστασία από τον ήλιο και όχι από τα αδιάκριτα βλέμματα.
 
Χρειάστηκαν να περάσουν σχεδόν πέντε αιώνες για να λυθεί το πρόβλημα στήριξης των γυαλιών στη μύτη. Το 1730 ένας Άγγλος οπτικός ,ο Έντουαρντ Σκάρλετ, τελειοποίησε το σύστημα εφαρμόζοντας άκαμπτους βραχίονες που ‘’πατούσαν’’ στα αυτιά.
 
Στις αρχές του 20ου αιώνα η χρήση των γυαλιών ηλίου εξαπλώθηκε χάρη στον κινηματογράφο. Οι ηθοποιοί των βωβών ταινιών τα φορούσαν για να προστατεύσουν τα μάτια τους από τους ισχυρούς προβολείς των στούντιο.
 
Τα γυαλιά ηλίου ‘’επισημοποιήθηκαν’’ το 1929, όταν ο Αμερικανός Σαμ Φόστερ κατοχύρωσε την πατέντα και άρχισε να διαθέτει στο εμπόριο γυαλιά ηλίου σε ιδιαίτερα προσιτή τιμή. Λίγο αργότερα το 1936 ο Έντουαρντ Λάντ λανσάρισε το πολωτικό φίλτρο.
 
Ιδιαίτερη ώθηση στις πωλήσεις των γυαλιών ηλίου έδωσε τη δεκαετία του ’30 η πολεμική αεροπορία των ΗΠΑ αναθέτοντας στη φίρμα οπτικών Bausch & Lomb να κατασκευάσει γυαλιά υψηλής προστασίας για τους πιλότους. Οι οπτικοί της εταιρείας τελειοποίησαν ένα ζευγάρι από βαθυπράσινα φιμέ κρύσταλλα που απορροφούσαν την επιβλαβή ηλιακή ακτινοβολία που ήταν περισσότερη στα μεγάλα ύψη.
 
Με την έναρξη του Β’ Παγκοσμίου πολέμου ο Λάντ ξαναχτύπησε με τα γυαλιά ηλίου Ray-Ban. Ο στρατηγός Μακ Άρθουρ αποτέλεσε άθελα του τον καλύτερο διαφημιστή, με αποτέλεσμα χιλιάδες νέοι να τον μιμηθούν σε ολόκληρο τον κόσμο και το όνομα του να γίνει συνώνυμο με ένα από τα πιο επιτυχημένα και μακροβιότερα γυαλιά ηλίου!
 
Έκτοτε τα γυαλιά ηλίου έγιναν σταθερό σημείο αναφοράς για τους σχεδιαστές αλλά και εκατομμύρια καταναλωτές. Με το πέρασμα των χρόνων τα γυαλιά ηλίου αναδείχθηκαν σε νούμερο ένα αξεσουάρ της μόδας για όλο τον κόσμο.